Categorie: Persoonlijke verhalen

Kinderatelier Robotvilla is OPEN!
Kinderatelier Robotvilla is OPEN!

Wat een achtbaan

Wow! De afgelopen maanden stonden in het teken van het klaarstomen van Kinderatelier Robotvilla. Ik had nooit gedacht dat er zoveel keuzes en afwegingen te maken zijn, zoals welke robots, wel educatief speelgoed, welke programmeeromgevingen? Maar ook praktische dingen zoals: welke laptops, welke laptopsloten, welke koptelefoontjes en op welke locatie mag ik met Robotvilla gaan staan? Is er stroom, water en een toilet op die locatie, waar ik en de kids gebruik van mogen maken? Hoe zit het met verzekeringen, algemene voorwaarden en de administratie? Hoe ga ik de prijs bepalen en welke openingstijden kan ik hanteren naast mijn werk als freelance User Experience-designer (wat momenteel mijn core business is…) en hoe vind ik de balans tussen mijn gezin, Robotvilla en mijn UX-werk en wat als de kinderen het niet leuk vinden!?🙀

Mijn hoofd duizelt al maanden maar ik ben eindelijk op het punt beland waar het stof neerdaalt. Het rennen is veranderd naar doelgericht (snel)wandelen en alles is via een lange weg met een heleboel zijstraten en kruispunten dan toch samengekomen. Het moment is aangebroken dat Kinderatelier Robotvilla en ikzelf er klaar voor zijn! What a ride!

Vijf seconden regel

Het was augustus 2018 en ik had in het begin van dit jaar in mijn planner geschreven dat ik deze zomer het Kinderatelier wilde openen, de tijd begon te dringen en het moment was aangebroken om een datum te prikken voor de open dag (tevens de opening) van Kinderatelier Robotvilla. Ik merkte dat ik het voor mij uitschoof en excuusjes bedacht om het uit te stellen. Puur uit angst en onzekerheid. Als ik dingen op deze manier voor mij uitschuif gaat het langzaam maar zeker steeds vervelender voelen totdat ik er wat aan doe. De vijf seconden regel van Mel Robins kwam mij in dit soort gevallen heel goed van pas. Wat die vijf seconde regel is? Het is een hele handige techniek om jezelf niet te laten stoppen doordat je dingen gaat overdenken. Je telt van 5 terug naar 1 en dan voer je een actie uit. In mijn geval prikte ik de datum voor de opening in de agenda; Zaterdag 6 oktober 2018 van 11:00 tot 16:00. Ik ontwierp flyers en gebruikte de vijf seconden regel om op de grote bestelknop van de drukker te klikken, eveneens telde ik af om een uitnodiging aan familie en vrienden te sturen via de Whatsapp en ik publiceerde in 5… 4… 3… 2… 1… de grote openingsaankondiging op social media. No way back! *adem in, adem uit…*

Open dag

Vrijdagavond, 5 oktober, 2018

18:00 – Vincent en ik vertrokken naar Werf35 in Hilversum om een mooie feesttent op te zetten zodat we de volgende ochtend minder haast hadden. Ik had namelijk een duidelijk beeld in mijn hoofd van hoe ik wilde dat de open dag eruitzag, ik heb het zelfs uitgetekend om uit te kunnen leggen hoe ik het voor me zag. Eenmaal thuisgekomen heb ik tot diep in de nacht voorbereidingen getroffen en alles klaargezet om de volgende dag in de auto gemakkelijk in te kunnen laden.

Vision Open House

Mijn visie van de open dag.

Zaterdag 6, oktober, 2018

08:00 – Inladen, mijn buik deed pijn, ik was zenuwachtig. Om 11:00 zouden mogelijk de eerste bezoekers kunnen komen. Zou er ĂĽberhaupt wel iemand komen? Wat als… wat als… wat als…. *adem in, adem uit*

10:50 – Alles staat op zijn plek, de zon scheen volop, de vrolijke helium ballonnen dansten speels in de wind, het is nog stil op Werf35 behalve voor mijn kinderen die als een malle heen en weer aan het scheuren waren op hun hippe stepjes. Ik neem nog een slokje water en adem even diep in en uit…

balloons

11:00 – Wat zag ik daar in de verte op de parkeerplaats? De eerste bezoeker! Een moeder van school met haar kinderen. Ik dacht: “WOW! Er is echt iemand gekomen, wat leuk! En wat zie ik daar? Nog meer mensen? Voor Robotvilla?!”. Voordat ik het wist, stond het kinderatelier vol mensen en kinderen die nieuwsgierig van alles aan het uitproberen waren. Ook buiten in de feesttent was het gezellig, er zaten kinderen Robotvilla-kleurplaten te kleuren er werd gretig gebruik gemaakt van de snoeppotten en de limonade. Ik heb aan een stuk door verteld over Robotvilla. Ik vertelde aan de bezoekers wat het idee achter de Robotvilla-sessies zijn en wat er allemaal te doen is. De eerstvolgende keer dat ik op mijn horloge keek was het 14:00 en daarna was het ineens 15:45. De dag vloog voorbij en tot mijn vreugde had ik ook al inschrijvingen van enthousiaste ouders en kids! Ik kon mijn geluk niet op. Apetrots ben ik op het resultaat en dankbaar voor de hulp, het meedenken en het geduld van mijn gezin en mijn vrienden.

Mijn Robotvilla droomproject staat op twee wielen op Werf35 in Hilversum en elke woensdagmiddag mag ik nieuwsgierige kinderen op weg helpen in de wereld van techniek. Hoe tof is dat? 

Wil je ook een Robotvilla-sessie bijwonen? Koop dan hier je kaartje!

Robo groetjes,

Francesca

De foto’s:

Uitstappen

Uitproberen

Bezoekers1

Kleurplaten

uitproberen2

Logo’s op het kinderatelier [video]

Sinds kort ben ik een dag minder voor UX klanten aan de slag en heb ik tijdelijk meer tijd vrij gemaakt om te kunnen werken aan Robotvilla. (Lees hierover in mijn Robotvilla-dag artikel.) Mijn allereerste echte volle Robotvilla-dag was gewijd aan het kinderatelier want het was eindelijk zover dat de kar werd voorzien van het officiĂ«le Robotvilla logo’s! Een hele bijzondere dag, waarop mijn ontwerp van geĂŻllustreerde Adobe Illustrator afbeelding tot leven kwam op de kar. Het heeft op zich laten wachten omdat het Robotvilla merk en beeldmerk door een registratieprocedure van maanden zijn gegaan voordat het officieel geregistreerd kon worden. Jup, ik mag nu een ® bij het logo zetten en daar ben ik supertrots op.

Robotvilla logo

Logo ontwerpproces

Ik heb het logo samen met mijn zoontje Vico (toen 3,5 jaar oud) ontworpen. Althans, het robotje dat erin verwerkt zit. Het robotje heeft ook een naam. Hij heet “Muizernaik”, ook die naam is bedacht door Vico. Ik weet nog goed dat we aan tafel zaten en dat ik Vico vroeg hoe het robotje eruit moest zien. Ik vroeg dan: “Moet het robotje een rond hoofdje hebben? Vierkant? Halfrond misschien?”. Dan tekende ik het op een stukje papier en dan wees hij aan of hij probeerde ook een vormpje te tekenen om te laten zien hoe hij het wilde hebben.

A4tje met viltstift tekeningen van VicoAfbeelding: Hoe het robotje “Muizernaik” ontstond (2015)

De heren van grafisch ontwerpbureau Elway Designs in Hilversum hebben het kinderatelier voorzien van een geweldige stickers zoals je in de video hierboven kunt zien. Ik ben heel erg blij met het resultaat en ik denk dat ik nu niet meer onopgemerkt door de straten zal rijden. Weer een stapje verder!

Robo groetjes,

Francesca

Paarse laptops en oranje muisjes voor de kinderen
Paarse laptops en oranje muisjes voor de kinderen

De zoektocht naar laptops.

Om aan de slag te kunnen met programmeren hebben de kinderen natuurlijk een computertje nodig. Dat was best een punt, want tja, computers zijn ontzettend duur. Aangezien ik alles voor Robotvilla zelf financier, was het de uitdaging om veel voor weinig te vinden. Het voelde een beetje als onbegonnen werk, maar waar een wil is, is een weg. Ik begon op Twitter en Instagram met een oproep voor gebruikte laptops. Ik heb ontzettend lieve reacties ontvangen van mensen die bereid waren hun oude laptop te doneren aan Robotvilla. Punt was, dat deze lieve mensen in Amerika wonen en dat het heel veel geld kost om de laptops naar Nederland te versturen. Verder zoeken dan maar. “Het komt, als het komt”, dacht ik.

Paarse laptops…

Ik volg een aantal hele leuke mensen op Instagram die aan de andere kant van de wereld ook Robotvilla-achtige dingen ondernemen. In een van de foto’s zag ik dat ze blauwe laptopjes gebruiken in de lokaaltjes en dat staat natuurlijk ontzettend feestelijk. Ik vroeg aan ze wat voor laptopjes dat waren en het bleken HP Stream laptopjes te zijn. Uiteraard dook ik meteen internet op en het bleek al snel om een ouder model te gaan, dus zeer moeilijk verkrijgbaar. Toch vond er eentje op eBay en eentje op Amazon maar wederom allemaal in het buitenland en dus weer die hoge verzend- en importkosten en ik had 7 of 8 stuks nodig…

Comfomart in Eindhoven

Toen kwam ik via mijn Google search op Comfomart, een online computerwinkel in Eindhoven, terecht. Ik kon mijn ogen niet geloven toen ik zag dat ze 10(!) (TIEN) stuks op voorraad hadden in het paars!!! (Helemaal Robotvilla natuurlijk!) Ik wilde niet te vroeg juichen want ik heb vaker meegemaakt dat de voorraadaanduiding op de website niet overeenkomt met de werkelijkheid en ze waren voor mijn budget nog best aan de prijs. Ik besloot de stoute schoenen aan te trekken en ze te bellen om te vragen naar de voorraad, en om ze mijn Robotvilla-verhaal te vertellen in de hoop op wat hulp. Je moet weten dat ik geen sterke beller ben, ik vind het altijd spannend op de een of andere manier. Dit was dus alleen al een kleine overwinning voor me.

Ik raakte in contact met de algemeen directeur, een ontzettend aardige man die erg enthousiast is over Robotvilla en bereid was te helpen. ? Dat gaf energie! Superleuk. Hij bood de paarse laptops met een mooie korting aan en ik bood op mijn beurt aan om hun logo op mijn site te zetten als dank. Zo zie je maar; waar een wil is, is een weg! Superdankbaar voor de samenwerking met Comfomart in Eindhoven een dikke aanrader voor als je ook eens wat computerspul nodig hebt. ?

en oranje muisjes

De laptopjes zijn niet compleet zonder computermuisjes. Ik kwam erachter dat ook die dingen superduur zijn. (De hele goedkope waren te lelijk en dat zou zonde zijn van die mooie paarse laptopjes). Ik besloot dat de muisjes oranje moesten zijn, geheel in stijl van de kleuren van Robotvilla. Gelukkig hebben we van die mooie Chineese websites als AliExpress waar je goedkoop spullen kunt kopen zonder hele hoge verzendkosten. Ik besloot de gok te wagen en een berg oranje muisjes te bestellen. Het duurde ongeveer een maand voordat ik ze binnen had en gelukkig doen ze het ook nog!

Missie: Laptops voor Robotvilla = GESLAAGD...

Ik ben benieuwd hoe de kinderen het vinden! Dit is een megastap dichterbij het operationeel krijgen van het atelier. Wil jij ook samenwerken met Robotvilla? Leuk! Laat het me weten en stuur me een mailtje!

Robo groetjes,

Francesca

Meer tijd voor Robotvilla!
Meer tijd voor Robotvilla!

Meer tijd voor Robotvilla!

Om Robotvilla als kinderatelier en levendig blog een serieuze kans te geven, heb ik een serieuze beslissing moeten nemen. Ik heb mijn freelance user experience design werktijd, mijn core business, met 1 dag ingekort om zo tijd te kunnen investeren in mijn startup. Dat betekent; minder inkomsten, dus meer financiële druk maar wel meer tijd om mijn Robotvilladroom werkelijkheid te kunnen maken. Ik vond het een pittige beslissing we hebben immers een gezin om te onderhouden, maar het voelt als het juiste besluit. Elke donderdag is vanaf april 2018 mijn Robotvilladag, een dag waarin ik keihard werk aan superleuke projecten, videos maak en artikelen schrijf voor dit blog.

Robotvillaprojecten

  • Het 3D printer avontuur, van het in elkaar zetten tot de eerste (succesvolle) 3d print,
  • De zelfgemaakte “camera slider” (een glijstang waarlangs mijn camera kan glijden) waarmee ik hele toffe videos kan maken. De slider heb ik nodig voor het filmen van de hieronder genoemde projecten.
  • Zoeken en uittesten van tof educatief speelgoed, apps en knutsels om aan te kunnen bieden in Robotvilla,
  • Deze website verbouwen,
  • De Robotvilla-kar helemaal klaar voor gebruik maken.

Heb jij nog onderwerpen of boeken die je door Robotvilla wil laten uittesten? Stuur dan even een mailtje. Dankzij mijn Robotvilladonderdagen heb ik tijd om hieraan te werken, iets waarvoor ik heel erg dankbaar ben dat het mogelijk is ?.

Robo groetjes,

Francesca

Aanhanger rijbewijs gehaald!
Aanhanger rijbewijs gehaald!

De reden dat ik voor een pipowagen heb gekozen, is om naar kinderen toe te kunnen gaan als ze niet naar de Robotvilla kunnen komen. Denk aan een bezoek aan een school of kinderdagverblijf. Dat betekent dat ik veilig met het kinderatelier achter mijn auto moet kunnen rijden. Ik kan je vertellen dat dat best spannend was. Het is niet bepaald een doorsnee Boedelbakkie. De kar weegt 1300 kilo exclusief inhoud (tafels/stoelen/andere rommel) en de hele “combinatie” (auto + kar), zoals dat in vaktermen heet, is meer dan 6 meter lang.

Aanhanger rijlessen

Het was dus tijd om mijn aanhanger-rijbewijs te halen, zodoende schreef ik mij in bij een lokale rijschool voor mijn zogenaamde E achter B rijlessen en examen. (Ka-ching…. 650 euro verder…*au* ). In totaal heb ik vijf keer, twee uur les gehad en een uur examen. Ik ben door de smalste straatjes van Laren gereden en heb de aanhanger talloze keren achteruit moeten inparkeren. In de tijden dat ik geen rijles had, oefende ik met het kinderatelier op een grote lege parkeerplaats in de buurt, samen met mijn man Vincent.

D-day

Toen brak 28 november 2017 aan. D-Day… de dag van het rijexamen. Ik ben in geen tijden zo zenuwachtig geweest. Met klotsende oksels, rode wangen en een hartslag 250, kwam ik eerst twee rijlesuren door. Vervolgens reden we door naar het examencentrum. Eerst een kopje koffie en nogmaals alle regeltjes met mijn instructeur doorgewerkt om daarna opgeroepen te worden. Ik mocht mij melden bij mijn examinator. Het was alsof ik in slomotion richting die deur zweefde, zo spannend. We liepen naar buiten, de zon scheen gelukkig en ik moest eerst een aantal vragen beantwoorden over gewicht, lengte en veiligheid. Vervolgens moest ik de auto onder de koppeling rijden en de aanhanger aankoppelen. Gelukt, so far, so good.

Daarna gingen we op pad. Zodra ik naast de examinator zat, een hele aardige en vooral super rustige man, gleden de zenuwen van me af en hebben we eigenlijk gewoon een heerlijk ritje gemaakt met 1400 kilo stoeptegels in de aanhanger. Eenmaal terug bij het examencentrum mocht ik plaatsnemen aan zijn tafeltje en stak hij zijn hand uit: “Gefeliciteerd! Je hebt ‘em!” Vette feesttoeters en confetti in mijn hoofd natuurlijk! Een weekje later kon ik mijn felbegeerde vernieuwde rijbewijs ophalen bij het gemeentehuis. Inmiddels voelt het rijden met de wagen prima vertrouwd. MIJLPAAL! Supertrots op.

Robo groetjes,

Francesca

Misschien leuk om te lezen: In dit eerdere artikel vertel ik hoe ik mijn wagen heb gevonden.

(bron foto: Wikihow)

Kinderatelier Robotvilla! Van droom tot werkelijkheid.
Kinderatelier Robotvilla! Van droom tot werkelijkheid.

Van droom…

Precies twee jaar geleden bedacht ik Robotvilla. Een blog over kids, code en robots. Binnenkort ga ik de digitale Robotvilla uitbreiden tot een heus fysiek kinderatelier waar kinderen de wereld van techniek en programmeren op een speelse wijze kunnen ontdekken. Jaja, ik heb het voor elkaar. Ik heb een fan-tas-tische ruimte gevonden! Mijn droom komt uit
(meer…)

Eindhoven Maker Faire 2017 [video]

Dit jaar waren we erbij! De Eindhoven Maker Faire in het Klokgebouw. Een evenement voor jong en oud waar creativiteit en techniek hand in hand gaan. Gekke objecten, robots, kunst en innovatie.

We hebben onze ogen uitgekeken. De robots van Moov waren bijvoorbeeld echt prachtig en de rondrijdende R2D2’s trokken heel veel bekijks. Ik heb ook veel leuke mensen gesproken, waaronder Teun van BYOR (Build Your Own Robot). Daar is zelfs een leuke samenwerking uit voortgekomen, waarover binnenkort meer. Ook sprak ik de maker van de FabCreator, een bijzondere CO2 lasersnijder, en de bouwer van een heus furby bejaardentehuis!

Het is allemaal te veel om op te noemen en daarom heb ik een mooie video gemaakt van ons tripje. Enjoy!

Robo groetjes,

Francesca

Robotvilla is in de lucht! – Eindelijk is het kwartje gevallen…
Robotvilla is in de lucht! – Eindelijk is het kwartje gevallen…

Hoera, we zijn live! Nadat het idee voor Robotvilla halverwege 2016 ontstond, heb ik vele avonden en nachten gewerkt om deze site werkelijkheid te maken en nu is het eindelijk zover. Ik ben supertrots op het resultaat tot nu toe en uiteraard wil ik dat Robotvilla verder gaat groeien. (meer…)